Gratulerer, Ragnhild!

Vår kjære og høyt respekterte bispefrue Ragnhild Iden Knudsen fyller 75 år den 5. oktober.

Ragnhild Knudsen var gift med biskop emeritus, Børre Knudsen, som fikk gå inn til den evige glede for vel en måned siden. Den unge fysioterapistudenten Ragnhild ble viet til sin Børre i 1964, etter at han som meget ung hadde fridd høytidelig til piken han var helt betatt av. Ferdig utdannet forsørget Ragnhild familien mens ektefellen ennå var student. Som en praktisk og handlekraftig ung dame tok hun også sertifikat lenge før sin mann.

I 1968 kom den unge familien som prestefolk til Malangen i Balsfjord. Ragnhild slet med mørketiden, og håpet nok å unnslippe den, men i lojalitet mot den daværende Tromsø-biskopens kall, eller heller ordre, gikk veien deres likevel til Balsfjord, til hans sokneprestembete og hennes arbeid som fysioterapeut. Senere tok hun også spesialutdanning innenfor fysioterapien.

Ragnhild så det som Børre: Livet er hellig fra unnfangelsen, men abortloven gir enkeltmennesket rett til å drepe den ufødte. Derfor måtte loven bekjempes. Først gjennom dokumentarfilmen «En prest og en plage» innser mange av oss i alle fall noe av det som det kostet Ragnhild Knudsen å stå i malstrømmen av begivenheter knyttet til mannens abortprotester.

Den støtten hun var for ham gjennom hans mange ytre, og ikke minst indre kamper står det enorm respekt av. For en mor å se og vite at mannens nødvendige kamp også kostet barna deres mye, må ha vært uhyre smertefullt. For en husmor å takle overgangen fra Balsfjord prestegård til den vei- og vannløse hytta i Malangen, og få livet med fem barn til å gå rundt uten hans lønn, er en prestasjon. Det vitner om en helt spesiell styrke at hun har kommet gjennom de mange harde årene på den måten som vi nå får tegnet et innsiktsfullt og nyansert bilde av på lerretet.

At det har holdt hardt i perioder, skal ingen undres over. «Når ting blir riktig ille, skal du bare få det til», skal Ragnhild ha sagt. Det sier sitt om den viljesterke og reflekterte jubilanten med det rolige og milde ansiktet. Har skuffelsen over alle dem som talte sterkt, men ikke sto opp da det kom til stykket, tegnet sine små, resignerte linjer?

Vi vil si Ragnhild er hjertevarm takk for at hun la ned så mye av livet sitt i kampen vi andre skulle gitt mer i! Og for at vi får kjenne en dame med så stor klokskap, fasthet og styrke.

Det evangelisk-lutherske stift i Norge og mange, mange, med oss ønsker nå Ragnhild Knudsen hjertelig til lykke! Må velsignelse og glede få stor plass i ditt liv i årene som ligger foran, Ragnhild!

Thor Henrik With, biskop i DelsiN

Biskop Børre Knudsen – i takknemlighet

Biskop emeritus Børre Knudsen døde søndag 17. august, etter lang tids hard sykdom. En «Elias på Karmel» er tatt opp til saligheten, ikke i ildvogn, men gjennom prøvelsenes ild. Menighetene i nord som han var biskop for, står igjen i sorg, og med dyp takknemlighet for hyrden Gud gav oss.

Børre Knudsen kom som prest til Balsfjord i 1968. Hans rike kunstneriske begavelse kom snart til uttrykk i særegen salmediktning, som sammen med venners arbeider ble publisert i to samlinger. Gjennom tjenesten som kapellan i Malangen og sokneprest i Balsfjord vant han tillit som hyrde. For mange varte den gjennom allslags motgang, helt til hans død.

Biskop Børre Knudsen var en predikant av Guds nåde. Han var en gjennomreflektert teolog, og hadde et perspektiv i teologi og salmediktning der både Det gamle testamente og Det nye testamente var bredt representert. Med sitt dramatiske talent og et dypt pastoralt engasjement gjorde dette ham til en sterk og særegen predikant. En rad små og større prekensamlinger er blitt publisert på grunnlag av trofaste lytteres notater.

Også i forståelsen av bispegjerningen hadde han et helbibelsk perspektiv. De som søkte ham i sjelesorg, møtte et innfølende sinn med stor varme. Men de møtte også en myndig Herrens tjener, som samtidig ikke kunne tenke seg noe bedre enn å tilsi mennesker tilgivelse for syndene.

Børre Knudsens kamp mot loven om rett til fosterdrap, og de konsekvensene han mente den måtte få for Kongen som kirkestyre, gjorde ham til rikskjendis. Knudsen så at loven innebar et avgjørende brudd i Norges historie som kristen nasjon – et kulturskifte synliggjort gjennom en fatal lovgivning. Han så at selve menneskeverdet sto på spill på grunn av fosterdrapsloven. I mange år, og helt til det siste, maktet han å formulere dette i dramatiske utsagn og handlinger: «Når den dagen kommer at jeg er død og skal begraves …. da vil jeg be om å bli puttet i en svart plastsekk, naken, død, og bli slengt foran døra til Stortinget» sier han i et intervju i den ferske dokumentarfilmen «En prest og en plage». Som alternativ til ilagte bøter for sine dramatiske iscenesettelser måtte han også sone et kortere fengselsopphold.

At statsoverhodet i en stat som gav slik en menneskefiendtlig og gudløs lov, samtidig skulle være kirkens øverste leder, var i Knudsens tanke en umulighet. Derfor tok han modell av norske prester og biskopers embetsnedleggelse under den tyske okkupasjonen, og nedla «den statlige delen» av sitt presteembete, mens han fortsatte sin kirkelige prestegjerning i Balsfjord. Høyesterett fradømte ham til slutt embetet som sokneprest. Da han på bakgrunn av Nord-Hålogaland biskops homofililiberale teologi lot seg vigsle til biskop i «Strandebarm prosti», tok kirkeledelsen fra ham kappe og krave.

Biskop emeritus Børre Knudsen var elsket og dypt respektert av sine menigheter og av de prestene som på litt ulikt vis sto under hans tilsyn. Han la forsiktig til rette for valg av etterfølger, og på forsiktig og omsorgsfullt vis fulgte han de steg som førte til opprettelsen av Det evangelisk lutherske stift i Norge. «Nå er det tid for å bygge menigheter», sa han, og fikk se at det skjedde.

Nå går våre tanker til hans hustru Ragnhild, og deres barn og barnebarn. Må all trøstens Gud også gi dem styrke og fred midt i smerten over den harde striden de fikk sin del av, og i sorgen over tapet de nå har lidt.

Vi lyser fred over biskop emeritus Børre Knudsens minne.

Thor Henrik With, biskop

Biskop em. Børre Knudsen er gått bort

Det evangelisk-lutherske stift har med sorg mottatt meldingen om at vår kjære biskop emeritus Børre Knudsen døde søndag 17. august, etter lang tids sykdom.

Børre Knudsen var biskop for tre av menighetene som nå utgjør stiftet, og dessuten for menighetene som tilhørte det daværende Strandebarm prosti sør for Dovre. Uten ham hadde  verken stiftet vårt eller Prostiet i sør vært en realitet.

Vår hjertelige medfølelse går nå til hans kone Ragnhild, og til familien.

Vi kommer snart tilbake med et minneord om Børre Knudsen her på hjemmesiden.

Blogg på WordPress.com.

opp ↑