I dag fyller Ragnhild Iden Knudsen 80 år.

Ragnhild Knudsen
Foto: O B Lyngmo

Det lune og samtidig myndige vesen en møter hos Ragnhild Knudsen, tilhører en meget oppegående og tydelig dame.

Ragnhild Knudsen var i vel 50 år gift med vår avdøde biskop Børre Knudsen. På tross av de veldige påkjenningene som hun bar sammen med sin Børre og deres familie i forbindelse kampen mot selvbestemt abort i Norge, har hun fremdeles mot og kraft til å heve stemmen offentlig mot Den norske kirkes biskopers siste abortuttalelse. – Jeg forstår ikke at biskopene tør, sa hun for en tid siden til avisen Dagen. – Det er ikke galt å vise omsorg. Men biskoper skal forkynne rett og galt ut fra Guds ord.

Ragnhilds blide og rolige ansikt og klokt avveide ord røper en standhaftig og meget reflektert person. Med usedvanlig lojalitet mot prestemannen Børres kall, bodde hun nesten 50 år i Balsfjord prestegjeld. Det røynet svært hardt på da familien med fem barn ble kastet ut av Balsfjord prestegård, og måtte berge seg i en hytte på 27 kvadratmeter, uten innlagt strøm. Verre var det nok for henne som mor, at barna også fikk svært tungt å bære på grunn av samfunnets og kirkens reaksjoner på farens profilerte motstand mot abortloven. Slikt er ikke til å legge helt bak seg, selv ikke i høy alder. Også nå, som i margstjelende kampår før, skinner omsorgen for familien tydelig fram.

Uten Ragnhild og Børre Knudsens enestående utholdenhet hadde våre menigheter i dag neppe eksistert. Sammen med henne vil vi som nå tjener i Det evangelisk lutherske stift «prøve å berge en troverdig kirke for våre barn og barnebarn», som hun i avisintervjuet sa om målsettingen de hadde den gang.

Vi ønsker Ragnhild Knudsen Guds fred, og hjertelig til lykke med åremålsdagen! Må det bli en lys og velsignet feiring sammen med de aller nærmeste. Og må hun også i de kommende år få erfare at – Hos deg, Herre, er livets kilde, i ditt lys ser vi lys (Salme 36,10).

+Thor Henrik

Gratulerer, Ragnhild!

Vår kjære og høyt respekterte bispefrue Ragnhild Iden Knudsen fyller 75 år den 5. oktober.

Ragnhild Knudsen var gift med biskop emeritus, Børre Knudsen, som fikk gå inn til den evige glede for vel en måned siden. Den unge fysioterapistudenten Ragnhild ble viet til sin Børre i 1964, etter at han som meget ung hadde fridd høytidelig til piken han var helt betatt av. Ferdig utdannet forsørget Ragnhild familien mens ektefellen ennå var student. Som en praktisk og handlekraftig ung dame tok hun også sertifikat lenge før sin mann.

I 1968 kom den unge familien som prestefolk til Malangen i Balsfjord. Ragnhild slet med mørketiden, og håpet nok å unnslippe den, men i lojalitet mot den daværende Tromsø-biskopens kall, eller heller ordre, gikk veien deres likevel til Balsfjord, til hans sokneprestembete og hennes arbeid som fysioterapeut. Senere tok hun også spesialutdanning innenfor fysioterapien.

Ragnhild så det som Børre: Livet er hellig fra unnfangelsen, men abortloven gir enkeltmennesket rett til å drepe den ufødte. Derfor måtte loven bekjempes. Først gjennom dokumentarfilmen «En prest og en plage» innser mange av oss i alle fall noe av det som det kostet Ragnhild Knudsen å stå i malstrømmen av begivenheter knyttet til mannens abortprotester.

Den støtten hun var for ham gjennom hans mange ytre, og ikke minst indre kamper står det enorm respekt av. For en mor å se og vite at mannens nødvendige kamp også kostet barna deres mye, må ha vært uhyre smertefullt. For en husmor å takle overgangen fra Balsfjord prestegård til den vei- og vannløse hytta i Malangen, og få livet med fem barn til å gå rundt uten hans lønn, er en prestasjon. Det vitner om en helt spesiell styrke at hun har kommet gjennom de mange harde årene på den måten som vi nå får tegnet et innsiktsfullt og nyansert bilde av på lerretet.

At det har holdt hardt i perioder, skal ingen undres over. «Når ting blir riktig ille, skal du bare få det til», skal Ragnhild ha sagt. Det sier sitt om den viljesterke og reflekterte jubilanten med det rolige og milde ansiktet. Har skuffelsen over alle dem som talte sterkt, men ikke sto opp da det kom til stykket, tegnet sine små, resignerte linjer?

Vi vil si Ragnhild er hjertevarm takk for at hun la ned så mye av livet sitt i kampen vi andre skulle gitt mer i! Og for at vi får kjenne en dame med så stor klokskap, fasthet og styrke.

Det evangelisk-lutherske stift i Norge og mange, mange, med oss ønsker nå Ragnhild Knudsen hjertelig til lykke! Må velsignelse og glede få stor plass i ditt liv i årene som ligger foran, Ragnhild!

Thor Henrik With, biskop i DelsiN

Biskop Børre Knudsen – i takknemlighet

Biskop emeritus Børre Knudsen døde søndag 17. august, etter lang tids hard sykdom. En «Elias på Karmel» er tatt opp til saligheten, ikke i ildvogn, men gjennom prøvelsenes ild. Menighetene i nord som han var biskop for, står igjen i sorg, og med dyp takknemlighet for hyrden Gud gav oss.

Børre Knudsen kom som prest til Balsfjord i 1968. Hans rike kunstneriske begavelse kom snart til uttrykk i særegen salmediktning, som sammen med venners arbeider ble publisert i to samlinger. Gjennom tjenesten som kapellan i Malangen og sokneprest i Balsfjord vant han tillit som hyrde. For mange varte den gjennom allslags motgang, helt til hans død.

Biskop Børre Knudsen var en predikant av Guds nåde. Han var en gjennomreflektert teolog, og hadde et perspektiv i teologi og salmediktning der både Det gamle testamente og Det nye testamente var bredt representert. Med sitt dramatiske talent og et dypt pastoralt engasjement gjorde dette ham til en sterk og særegen predikant. En rad små og større prekensamlinger er blitt publisert på grunnlag av trofaste lytteres notater.

Også i forståelsen av bispegjerningen hadde han et helbibelsk perspektiv. De som søkte ham i sjelesorg, møtte et innfølende sinn med stor varme. Men de møtte også en myndig Herrens tjener, som samtidig ikke kunne tenke seg noe bedre enn å tilsi mennesker tilgivelse for syndene.

Børre Knudsens kamp mot loven om rett til fosterdrap, og de konsekvensene han mente den måtte få for Kongen som kirkestyre, gjorde ham til rikskjendis. Knudsen så at loven innebar et avgjørende brudd i Norges historie som kristen nasjon – et kulturskifte synliggjort gjennom en fatal lovgivning. Han så at selve menneskeverdet sto på spill på grunn av fosterdrapsloven. I mange år, og helt til det siste, maktet han å formulere dette i dramatiske utsagn og handlinger: «Når den dagen kommer at jeg er død og skal begraves …. da vil jeg be om å bli puttet i en svart plastsekk, naken, død, og bli slengt foran døra til Stortinget» sier han i et intervju i den ferske dokumentarfilmen «En prest og en plage». Som alternativ til ilagte bøter for sine dramatiske iscenesettelser måtte han også sone et kortere fengselsopphold.

At statsoverhodet i en stat som gav slik en menneskefiendtlig og gudløs lov, samtidig skulle være kirkens øverste leder, var i Knudsens tanke en umulighet. Derfor tok han modell av norske prester og biskopers embetsnedleggelse under den tyske okkupasjonen, og nedla «den statlige delen» av sitt presteembete, mens han fortsatte sin kirkelige prestegjerning i Balsfjord. Høyesterett fradømte ham til slutt embetet som sokneprest. Da han på bakgrunn av Nord-Hålogaland biskops homofililiberale teologi lot seg vigsle til biskop i «Strandebarm prosti», tok kirkeledelsen fra ham kappe og krave.

Biskop emeritus Børre Knudsen var elsket og dypt respektert av sine menigheter og av de prestene som på litt ulikt vis sto under hans tilsyn. Han la forsiktig til rette for valg av etterfølger, og på forsiktig og omsorgsfullt vis fulgte han de steg som førte til opprettelsen av Det evangelisk lutherske stift i Norge. «Nå er det tid for å bygge menigheter», sa han, og fikk se at det skjedde.

Nå går våre tanker til hans hustru Ragnhild, og deres barn og barnebarn. Må all trøstens Gud også gi dem styrke og fred midt i smerten over den harde striden de fikk sin del av, og i sorgen over tapet de nå har lidt.

Vi lyser fred over biskop emeritus Børre Knudsens minne.

Thor Henrik With, biskop

Biskop em. Børre Knudsen er gått bort

Det evangelisk-lutherske stift har med sorg mottatt meldingen om at vår kjære biskop emeritus Børre Knudsen døde søndag 17. august, etter lang tids sykdom.

Børre Knudsen var biskop for tre av menighetene som nå utgjør stiftet, og dessuten for menighetene som tilhørte det daværende Strandebarm prosti sør for Dovre. Uten ham hadde  verken stiftet vårt eller Prostiet i sør vært en realitet.

Vår hjertelige medfølelse går nå til hans kone Ragnhild, og til familien.

Vi kommer snart tilbake med et minneord om Børre Knudsen her på hjemmesiden.

Nøkkelperson i stiftet fyller 80 år

wpid-dsc_0174_ed2-1.jpgEn nøkkelperson for Det evangelisk-lutherske stift i Norge og for Tromsø Valgmenighet fyller 80 år i dag. Tidligere høyskolelektor Johannes Sørensen ved daværende Høgskolen i Tromsø, en kjent profil i kristne kretser i Nord-Norge, runder nå et av livets markerte seilingsmerker.

Johannes Sørensen var en av de mange som mottok sterke impulser fra forkynnelsen til Børre Knudsen, Balsfjordpresten og senere biskop for prestenettverket Strandebarm prosti. Med stigende uro kjente Johannes Sørensen på næringsfattigdom i forkynnelsen han hørte i Tromsøs menigheter. Han så behovet for å legge til rette for at bredden og dybden i Bibelens budskap kom bedre til orde, slik det skjer i klassisk luthersk teologi og preken. Dette gav ham en sentral rolle i initiativet for Tromsø valgmenighet, som ble dannet i 2003.

Da Børre Knudsen i 2008 trådte tilbake fra bispegjerningen sin på gruyn av sykdom, ledet Johannes Sørensen prosessen for valg av ny biskop. Han var også en sentral person i samarbeidet mellom de nye menighetsdannelsene som sto under tilsyn av Knudsen. Slik ble han en av dem som medvirket til at forberedelsesarbeidet til Det evangelisk-lutherske stift kom i gang.

I dette arbeidet har Johannes Sørens markert seg som en mann med klar tanke og kloke vurderinger. Når det har vært nødvendig, har han gått en ekstra mil med dem som så ting annerledes en ham selv. Ofte kom et vennlig smil til syne i øyekroken hans, når han fremsatte det han hadde på hjertet.

Med Fil. 3,20-21 vil Det evangelisk-lutherske stift i Norge uttrykke hjertelige lykkeønskninger til jubilanten, og takke for alt han har satt inn av krefter og utholdenhet for at Guds Ord skulle forkynnes klart og rent i Tromsø og i Nord-Norge.

Børre Knudsen på kino

Børre Knudsen. Foto: Olab Berg Lyngmo
Børre Knudsen. Foto: Olav Berg Lyngmo

Filmen «En prest og en plage» om Børre & Ragnhild Knudsen kommer på kino i slutten av mars. Filmen vil gå på kino i følgende byer: Oslo, Bergen, Kristiansand, Fredrikstad og Tromsø. Flere byer vil nok også vise filmen, men disse er klar per dags dato.

Filmen er laget av F(x) produksjoner AS med regissør Fridtjof Kjæreng, som også har laget kjente dokumentarer/filmer som Snøballkrigen, På tur med Lars Monsen og Snøhulemannen. De skriver følgende på sine hjemmesider om filmen med Knudsen:

«En prest og en plage” er en film om å slåss for det man tror på, uten tanke på konsekvensene. Presten Børre Knudsen er Norges mest kjente abortmotstander og en av de største opprørere i nyere norsk historie. Han ble en av Norges mest forhatte menn. Selv om ytringsfriheten er grunnlovsfestet og står sterkt i Norge kan den være dyrekjøpt for den som virkelig benytter seg av den. Hva er konsekvensene for de som ytrer seg på tvers av og stikk i strid med de etablerte sannheter? Børre Knudsen ble avsatt ved dom og utstøtt av sine egne. Dette gikk hardt ut over han selv og familien. De måtte forlate hus og hjem. I anledning Grunnlovsjubiléet ønsker vi at «En prest og en plage» skal vekke debatt om ytringsfrihetens kår i Norge.

I over ett år har regissør Fridtjof Kjæreng fulgt ekteparet som bor i en hytte i Balsfjord i Troms. Børre Knudsen er tidvis sterkt plaget av Parkinsons sykdom. Gjennom ekteparets dagligliv og tanker føres vi tilbake til fortiden og deres kamp for de kristne verdier. Gjennom arkivfilm opplever vi Børres kamp for det ufødte liv samt fremveksten av det moderne Norge. Filmen følger ekteparets kamp med å forsone seg med fortiden og den smerten abortkampen har påført dem og barna.

Mer om filmen:

Trailer for kinofilmen (link)
f(x) produksjoner sin hjemmeside (link)
Facebookside «En prest og en plage» (link)

Blogg på WordPress.com.

opp ↑