DelsiN møter femtitalls kirker

International Lutheran Council (Det internasjonale lutherske råd) sin verdenskonferanse begynte i dag i Kisumu i Kenya. Et femtitalls lutherske kirker, som omfatter ca. 40 millioner medlemmer møttes for teologiske foredrag, felles bønn, gjensidig informasjon og relasjonsutvikling. For DelsiN møter biskop Thor Henrik With.

– Det er oppmuntrende å møte lutherske kirkeledere som holder fast på Bibelen og den lutherske bekjennelsen, sier biskopen i en kommentar.

– Og det gir nye perspektiver på vår situasjon i DelsiN og i Norge, når en lærer andre lutherske kirker å kjenne gjennom informasjon og personlige samtaler, utdyper han.

Dagens foredragsholder var biskop Juhana Pohjola fra Evangelisk-lutherska Missionsstiftet i Finland. Han gav en dyptpløyende analyse av ideologien som i vinter drev fram rettssaken mot Päivi Räsänen og ham selv i det finske rettsvesenet. Og han la fram stratgier for hvordan kirken kan motarbeide denne ideologiens innflytelse.

Konferansen fortsetter til og med fredag 16. september.

Utsnitt av deltakerne i konferansen
Biskop Juhana Pohjohla (t.v.) og biskop Thor Henrik With
Avtroppende formann, biskop Hans-Jörg Voigt (SELK) t.v. og ILCs generalsekretær Timothy Quill t. h.

(Alle foto: Anni Pohjohla)

Ny prest ordineres i dag

I dag ordineres Oscar Wessman (bildet) til prest i Missionsprovinsen i Sverige av missionsbiskop Bengt Ådahl. Wessman, som er 29 år, ordineres til tjeneste i en nybrottsmenighet i Skaraborg i Midt-Sverige, der han skal gjøre tjeneste sammen med pastor Jonatan Ådahl.

I anledning ordinasjonen sier ordinanden at han ser med glede og beven fram mot å skulle forvalte nådens midler, å rekke mennesker Guds ord og sakramenter. Om veien fram til prestekall og ordinasjon utbryter han: «Gud är god! Han leder och bär. Honom ske tack, ära, lov och pris!»

Hvordan våger vi å gå inn i tjenesten for Herren? – spør biskop Thor Henrik With i sin hilsen i anledning Wessmans ordinasjon. Han minner om at «den som er i Kristus er en ny skapning». Derfor kan vi, som selv merker den gamle natur i oss, likevel være «utsendinger for Kristus» (2. Kor 5) i en samtid som rommer tydelig negativ utvikling i samfunns- og kirkeliv.

La oss sammen løfte den «forsoningens tjeneste» som ordinand Wessman skal gå inn i, fram for Gud i våre bønner denne lørdagen. Må Gud velsigne tjenesten hans, og velsigne alle våre åndelige søstre og brødre i Missionsprovinsen.

Biskop Juhana – Missionsstiftets nye biskop

I dag ble dekan Juhana Pohjola (49) vigslet til biskop i Missionsstiftet i Finland. Omkring tusen mennesker, samlet under Missionsstiftets sommerstevne i helgen, overvar gudstjenesten der avtroppende biskop Risto Soramies (74) forrettet. Kirkepresident Matthew Harrison fra USA, biskop Hans Jönsson fra Latvia, biskop Bengt Ådahl fra Sverige og DelsiNs biskop Thor Henrik With assisterte, sammen med finnenes biskop emeritus Matti Vaisänen.

Håp i fryktens tid

Konfesjonelle lutherske kirker møtes annet hvert år gjennom utsendinger til «Evangelisk-luthersk konferanse» (ELC). I dag slutter årets konferanse, som måtte gjennomføres digitalt på grunn av koronatidens reiserestriksjoner. Omkring 25 representanter for lutherske kirkedannelser i Portugal, Spania, Frankrike, Sveits, Belgia, Tyskland, Tsjekkia, England, Danmark, Finland og Norge møttes i den tre dager lange konferansen, med temaet «Dele håp i fryktens tid».

Tre inspirerende og lærerike hovedforedrag belyste temaet. Den lett yngre pastor Sebastian Grünbaum (35) fra Missionsprovinsen i Finland talte om: Å leve i min generasjon, – Håp og trusler i vår tid, i lys av Kristi ord. Tema for foredraget til professor Christian Neddens, fra SELKs teologiske høyskole i Oberursel, Tyskland, var: Å leve med håp i dagliglivet. Professor emeritus Asger Højlund fra Menighedsfakultetet i Århus foredro om Håp i Martin Luthers skrifter fra 1520. Også den unge Martin Luther hadde mye å gi med tanke på tiden vi lever i, viste det seg.

Fra DelsiN deltok biskop Thor Henrik With som presterepresentant, og Marianne Leine With som lek representant.

Konferansedagene ble åpnet og avsluttet med korte gudstjenester tilpasset det digitale formatet. Den gjenvalgte arbeidskomiteen fikk med seg et ønske om at konferansen neste gang kan samles i Århus, om da restriksjonene er opphevet.

Thor Henrik With runder 70 år

Vi trykker her en jubileumshilsen som er lagt ut av FBB og tilsendt diverse aviser. Saken fins her: https://www.fbb.nu/artikkel/thor-henrik-with-runder-70-aar/

Biskop Thor Henrik With. Foto: Marianne Leine With

Thor Henrik With, biskop i Det evangelisk-lutherske stift i Norge (DelsiN), runder 70 år 20. mai.

Jubilanten er født i Tromsø med cand. mag. Vera og biskop Thor With som foreldre, og startet på teologistudiet ved Menighetsfakultetet. Han ble cand. theol i 1978, og tok praktikum samme sted året etter. Thor Henrik ble ordinert til tjeneste i feltprestkorpset og i 1980 ble han utnevnt til res. kap i Ålesund. Åtte [eg.: tolv] år senere kom han til Trondheim (hvor hans far tidligere hadde vært domprost), som studentprest i Norges Kristelig Student- og Skoleungdomslag.

Gjennom sine foreldre hadde han allerede fra barnsben av fått et varmt hjerte for det samiske folk. Sommeren 2001 startet Thor Henrik som ass. gen. sekr. i Norges Samemisjon og ble senere gen. sekr. i samme organisasjon, en stilling som også hans far hadde hatt.

I alle år har han vært et ivrig medlem i For Bibel og Bekjennelse (FBB). Fra 1999 og i sammenhengende 12 år var han medlem av sentralstyret i foreningen, de siste fire år som formann. I 2013 mottok han FBBs bibel- og bekjennelsespris.

Thor Henrik er en svært kunnskapsrik og dyktig teolog, og samtidig ydmyk på egne vegne.

Han er opptatt av å fastholde og formidle evangeliet, slik Bibelen formidler det, uten å slå av på budskapet. Han må karakteriseres som en god kirkelig leder, tydelig, uredd og villig til å bære omkostningene, selv om det har kostet kirkelig karriere. Som kjent ble han avvist av Den norske kirkes ledelse og fratatt presterettighetene etter 34 års tjeneste, men sto likevel fast i sin bekjennelse av at etiske spørsmål også hører med til kirkens læregrunnlag.

I 2012 tok han imot et kall til en tjeneste for andre som står i samme bekjennelsessituasjon, da han ble vigslet til biskop for valgmenighetene. Året etter ble DelsiN formelt opprettet. Thor Henrik har nedlagt en kjempejobb med organiseringen og utviklingen av stiftet. Hans store kunnskaper om kirkerett har stor betydning, også i denne sammenheng.

Jubilanten har videre et stort engasjement for å samle bekjennelsestro kirker og organisasjoner, både nasjonalt og nordisk gjennom for eks. NELA. Han har vært med å opprette et fellesskap for stiftene i de nordiske land, og videre i større internasjonale sammenhenger, hvor han har knyttet mange gode kontakter.     

Vi må også tilføye at han er en skattet forkynner og bibellærer. Videre er han klartenkt, målrettet, prinsippfast og kreativ i all sin ferd. Et eksempel er han engasjement for barns deltakelse og opplevelse av gudstjenesten som konkrete uttrykk for Guds nærvær.

Det må også understrekes at Thor Henrik har stor omsorg for sine medmennesker. Et eksempel er hans donering av nyre til kona, Marianne Leine With.

70-åringen har et lunt og vennlig vesen og en stor vennekrets. En stor og god støtte har han i Marianne. Ekteparet har tre barn: Theodor, Marius og Andreas.

Gratulerer hjerteligst med åremålsdagen. Vi vet at jubilanten ikke «trekker inn årene» selv om han nå runder 70. Guds velsignelse over liv og tjeneste!

For Det evangelisk-lutherske stift i Norge (DelsiN)

Erik A.H. Okkels, prest og Richard Skollevoll, nestleder

For For Bibel og Bekjennelse (FBB)

Boe Johannes Hermansen, daglig leder       

Tromsøgutt presteviet i Göteborg

Sveinung Eriksen ordinert i GöteborgLørdag 29. oktober ble Sveinung Eriksen ordinert  til prest i Missionsprovinsen i Sverige av biskop Roland Gustafsson. Biskop Roland ble assistert av Missionsprovinsens assisterende biskoper Lars Artman og Göran Beijer, biskop i Selbstständige Evangelisch-Lutherische Kirche i Tyskland, Hans-Jörg Voigt og biskop i DelsiN Thor Henrik With, samt prester fra Missionsprovinsen.

Ordinasjonen fant sted i Immanuelförsamlingens nyervervede kirke i bydelen Hisingen, i forbindelse med Missionsprovinsen «stiftsmøte», som i Sverige kalles Provinskonventet. Representanter fra Missionsprovinsens 15 menigheter i hele Sverige var derfor til stede. Det var en høytidsstemt og glad forsamling som  med et tydelig «ja» bekreftet at Sveinung Eriksen er rettelig kalt til prest. At biskop Hans-Jörg Voigt fra den konservative tyske kirken SELK deltok, understreker det større internasjonale kirkefellesskapet som våre stift er en del av.

Sveinung Eriksen har studert teologi ved Församlingsfakulteten i Göteborg. Han er kalt til tjeneste som pastorsadjunkt (hjelpeprest) i Uddevalla-området og i Göteborg-området. Pastor Eriksen kommer opprinnelig fra Tromsø, og han ser fram til å komme som besøkende prest i DelsiN, når det ligger til rette for besøk. Han bor nå i Göteborg, sammen med sin kone og deres lille datter.
(Foto: Henrik Vestergård)

Ny menighet tatt opp i DelsiN

Foto: TNS Sofres på Flickr.
Foto: TNS Sofres på Flickr.

Det evangelisk-lutherske stift i Norge (DelsiN) har den 8. oktober hatt sitt Stiftsmøtet i Tromsø. Stiftsmøtet er det øverste organet i DelsiN og kan sammenlignes med en generalforsamling. Mange saker stod på sakskartet, men den kanskje hyggeligste var at Timoteus gudstjenestefellesskap i Drammen er tatt opp som fullverdig menighet i Stiftet, og er dermed den femte menigheten i Stiftet.

Timoteus gudstjenestefellesskap i Drammen har fremmet søknad om opptak for Konsistoriet som har gjort en vurdering av om menighetens statutter og bekjennelsesgrunnlag samsvarer med læregrunnlag og lover for Stiftet. Konsistoriet anbefalte at gudstjenestefellesskapet i Drammen ble innlemmet som fullverdig menighet, og biskopen innstilte også på det samme. Stiftsrådet anbefalte på bakgrunn av dette at Stiftsmøtet godkjente søknaden om å bli menighet, hvilket skjedde 8. oktober.

Menigheten i Drammen har hatt gudstjenester siden oppstarten den 23.08.2015, hvor de startet som et nyplantningsprosjekt. Et formelt stiftelsesmøte ble avholdt 14. februar 2016 og ble altså bare et halvt år senere tatt opp i Stiftet som fullverdig menighet. Det som startet som små gudstjenester i ekteparet Marianne Leine og Thor Henrik Withs huskapell høsten 2015, har nå flyttet gudstjenestene til leide lokaler sentralt i Drammen med god plass til mange nye mennesker. Ekteparet With har nå vært med å plante menighet både i Trondheim og Drammen, og begge var tilstede ved den offisielle menighetsopptakelsen i Tromsø. For Stiftet er det verdifullt å ha erfaring med nyetableringer, hvilken kan bli nyttig i årene som kommer.

Timoteus gudstjenestefellesskap i Drammen har biskop Thor Henrik With som tjenestegjørende prest. Prestetjenesten i menigheten i Drammen gjennomføres ulønnet ved siden av bispetjenesten i Stiftet. Thor Henrik With startet med gudstjenester i Drammen kort tid etter at ekteparet With flyttet dit fra Trondheim, hvor Thor Henrik tjenestegjorde som prest i menigheten Timoteusmessene i Trondheim.

DelsiN gleder seg stort over forøkelsen og ønsker menigheten Guds velsignelse over tiden som kommer. Noen planter, noen vanner, og så minner vi hverandre om at det er Gud som gir vekst. Vi gleder oss over å ha nye venner vi kan gå veien videre sammen med.

Fra Stiftsmøtet i Tromsø 8. oktober 2016

Hør opptak fra Stiftsmøtet her! Du finner blant annet biskop Thor Henrik With sine tanker om Stiftets fremtid, en oppbyggelig andakt av prost Bengt Birgersson med hilsen fra søsterkirken Missionsprovinsen i Sverige og preken av biskop Thor Henrik With på gudstjenesten søndag.

Første Timoteusmesse i Drammensområdet

DSC_3873-1edSøndag 23. august ble den første Timoteusmessen i Drammens-området feiret. Messen fant sted i biskopens huskapell. «Vi var ikke mange, men vi fikk høre Guds Ord ubeskåret, og ta imot hele Guds nåde i Ord og sakrament», ble det bemerket i etterkant.

Etter messen spiste deltakerne kveldsmat sammen, og samtalte om videre planer for messene. I løpet av høsten vil de bli feiret med to eller fire ukers mellomrom, etter som biskopens andre plikter tillater det.

Hvorfor «Timoteusmesser»? I norsk kirkeliv har såkalte «Tomasmesser» vært kjent i noen år. Man har kalt dem «de søkendes gudstjeneste», eller «tvilernes gudstjeneste» etter apostelen Tomas, som tvilte på Jesu oppstandelse før han fikk møte ham ansikt til ansikt.

Timoteusmessene, derimot, henter sitt navn fra apostelen Paulus medarbeider og arvtaker Timoteus. Paulus formante ham til å bli i det han hadde lært, og gi det videre til mennesker som selv er i stand til å lære andre. Timoteusmessene vil fastholde troens «fagre skatt» slik vi har mottatt den fra apostlene, og overlevere den uforandret til nye mennesker, nettopp slik Timoteus fikk det i oppdrag.

Biskop Thor Henriks preken over dagens tekst, som også understreker behovet for Det evangelisk-lutherske stift.

Støtte til homofile

Biskop Thor Henrik With - Foto PrivatNoen mennesker preges av homofilt følelsesliv og seksuell orientering. Arrangementet Sápmi Pride i Karasjok skaper igjen offentlig oppmerksomhet om dem. Alt for ofte har disse medmenneskene våre blitt utsatt for forakt, hånsord og til og med overgrep.  Det skal ikke skje! Det er grunn til å gjenta det vi før har sagt: den som gjør slikt mot andre mennesker, trekker Guds dom ned over seg. En dag skal hver av oss svare for sitt liv, for sine ord og handlinger.

Gud har skapt oss mennesker til enten mann eller kvinne. Vi får ikke velge vårt kjønn, det er gitt oss av Skaperen. Han har også gitt oss veiledning til å leve godt med hverandre, derfor har han bestemt tydelig hvordan vi skal leve ut våre kjønn. Skaperen ser dypere og klarere enn skapningene hva som fører til det gode liv.

Guds Ord sier tydelig at mennesker skal leve seksuelt sammen i livslange ekteskap mellom mann og kvinne. De som lever sammen seksuelt på andre måter, enten de er homo eller hetero, bryter Guds bud. De må vende om til Ham som gjerne vil tilgi alle synder helt og fullt, på samme måte som hver eneste av oss må vende om, vi som uten unntak er syndere. Vi skal alle svare for Guds ansikt for våre liv.

Mange mennesker bærer byrder i følelseslivet. Noen trekkes av dyp personlig orientering i retning mot å bryte Guds forbud mot homofilt samliv. Dette kan til og med oppleves som den eneste muligheten: en har ikke noe valg. Slik kan det bli en av livets tyngste byrder.

Jesus kaller oss til å bære sammen med dem som kjemper for å leve etter Guds bud og veiledning, også når det betyr at de må avholde seg fra viktige sider av livet, og unnvære det som kjennes naturlig og godt. Vi vil helhjertet støtte homofile som kjemper slik! Alle erfarne kristne vet hvor lett det er å snuble og falle.  Derfor er ordene fra Jesus umistelige: Heller ikke jeg fordømmer deg! Og fortsettelsen uomgjengelig: Gå bort, og synd ikke mer.

I vår tid høres sterke stemmer som fører Guds folk vill. Derfor er det påkrevd å være våken og la seg rettlede av Guds ord, selv om «alle andre» mener det motsatte. Biskoper, prester og predikanter som påstår at det ikke er nødvendig å vende om fra homofilt samliv, taler mot Guds ord. Dem skal man ikke høre på, men vende ryggen til, og ikke samles med dem når de preker eller holder gudstjeneste.

Alle kan berøres av ulemper som følger med når man holder fast på Ordet. De må vi alle være villige til å bære. Ulempene er likevel for ingenting å regne mot det nyskapte livet vi får leve, fridd ut av mørket og inn i Guds underfulle lys.

+Thor Henrik

Blogg på WordPress.com.

opp ↑